St Helena Island, Napoleon and so much more

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Populated by only 4,500 inhabitants on an island set in the midst of the South Atlantic Ocean, discover  the British Overseas Territory of St Helena, which is now luring the French travel market. The biggest reason for their IFTM Top Resa presence carries a name: Napoleon Bonaparte…

If there was an award for the most exotic destination to be present at IFTM Top Resa, it could probably be St Helena Island. Imagine a territory that stands almost in the middle of nowhere in the immensity of the Atlantic Ocean. St Helena is a 47 square mile volcanic tropical island located some 1,800 miles from the coast of South America and 1,200 miles from the coast of Africa.

The Island was discovered by the Portuguese and changed hands many times to finally end up in the hands of the British Crown. An important port of call for British for centuries, it turned into a place to exile key prisoners such as Bahraini Princes, Boers and the most famous of them, former French Emperor, Napoleon.

This explains the presence of the British Overseas Territory for the first time at IFTM Top Resa. “2021 will mark the 200th anniversary of Napoleon’s death in St Helena and French visitors have a huge interest for this place,” explains Helena Bennett, Director of Tourism, St Helena. “At IFTM Top Resa, we learned about ways to promote our unique destination and we will continue to be at the show at least over the next three years,” she explains.

Whale shark selfie_OK © Beth Taylor 2018Napoleon’s presence can be remembered through a dozen of sites, including the two original houses in which he resided as well as his grave. “But Napoleon is not the only attraction that St Helena wants to promote. We are blessed with a pristine nature ideal for trekking and hiking, clear waters perfect for diving and a rich marine life with whale sharks and dolphins. And above all, it is a place to truly relax away from urban life”, adds Helena Bennett.


PUBLI-REPORTAGE

L’île de Sainte-Hélène ne se résume pas à Napoléon

Seulement peuplée de 4 500 habitants, cette île au milieu de l’Atlantique Sud est le territoire britannique d’outre-mer de Sainte-Hélène, qui se présentait à IFTM Top Resa afin d’y attirer le marché français. La principale raison de leur présence sur le salon porte un nom : Napoléon Bonaparte.

S’il existait un prix de la destination la plus exotique à IFTM Top Resa, il serait certainement attribué à l’île de Sainte-Hélène. Imaginez un territoire presque au milieu de nulle part dans l’immensité de l’Océan Atlantique. Sainte-Hélène est une île tropicale volcanique de 120 kilomètres carrés située à 2 900 km côtes sud-américaines et à 1 900 km des côtes africaines.

L’île a été découverte par les Portugais et a changé plusieurs fois de mains avant de finir entre celles de la Couronne Britannique. Important port de commerce pour les bateaux britanniques pendant des siècles, l’île fut aussi une terre d’exil de prisonniers majeurs tels les Princes de Bahreïn, les Boers d’Afrique du Sud et, le plus célèbre d’entre tous, l’ancien empereur Napoléon.

Napoleon_OKC’est ce dernier qui explique la présence du territoire britannique d’outre-mer pour la première fois à IFTM Top Resa. “2021 marquera le 200ème anniversaire de la mort de Napoléon à Sainte-Hélène ce qui explique l’intérêt que porte le marché français à ce lieu” explique Helena Bennett, Directeur du Tourisme de Sainte-Hélène. “Pendant IFTM Top Resa, nous avons appris comment promouvoir notre destination si unique et nous continuerons à y être présents pendant au moins les trois prochaines années”, indique-t-elle.

Une douzaine de sites rappellent la mémoire de Napoléon à Sainte-Hélène dont les deux maisons dans lesquelles il a vécu ainsi que sa tombe. “Mais Napoléon n’est pas la seule attraction que Sainte-Hélène veut promouvoir. Notre nature est superbement préservée et idéale pour le trekking et la randonnée ; nos eaux d’une grande pureté sont parfaites pour la plongée et nous avons une faune marine incroyable avec des requins-baleines et des dauphins. Et, surtout, nous offrons un endroit authentiquement relaxant loin de toute vie urbaine”, précise encore Helena Bennett.