Spotlighting Nouvelle-Aquitaine

France’s largest tourism destination boosts promotion to national and international markets

Nouvelle-Aquitaine is the second most popular destination for the French and is third on the list for foreign visitors. We spoke to Michel Durrieu, the region’s Director General of Tourism and started by asking him about how Nouvelle-Aquitaine performed in 2017.

Nearly 28 million tourists visited the region in 2017. Our destinations and sites have achieved exceptional results: air arrivals of foreigners were up 8% and there were attendance records for Lascaux and the Cité du Vin. The well-known destinations in the region of Bordeaux, the Dordogne Valley, Biarritz-Basque Country, and the Pyrenees, promote gastronomy, culture, breathtaking natural landscapes and innovative and unique experiences.

What are your short and medium-term goals?

Nouvelle-Aquitaine has the assets to become the #1 destination of French travellers. The goal is also to position the region for international tourists, just behind Paris and the Côte-d’Azur. While 28 million French and foreign tourists visited Nouvelle-Aquitaine in 2017, the 30 million tourist mark will be quickly exceeded. But it is also very important to look at the income and jobs created. Exceeding €16bn in revenue and creating more than 40,000 jobs by 2020 seems realistic.

VISITORS TO NOUVELLE- AQUITAINE APPRECIATE THE RANGE OF 100% AUTHENTIC EXPERIENCES AVAILABLE TO THEM

Why should travel agents from all over the world recommend your region to their customers in priority?

Several international rankings already recognise the tourist attractions of the regional destinations. The city of Bordeaux, a UNESCO World Heritage Site, has been recognised as “European Best Destination”, number two of the must-see cities according to the New York Times and ranked highly as a city by Lonely Planet.

On the Atlantic coast, Conde Nast Traveller has selected the Ile de Ré, Cap-Ferret and Biarritz as “Best seaside destinations in France and Europe”. The region has no less than nine UNESCO World Heritage sites.

Visitors to Nouvelle-Aquitaine appreciate the range of 100% authentic experiences available to them. You can take a cooking class with a local chef, go to the market with him or her and taste your creation; participate in the harvest with a winemaker or introduce yourself to the truffle hunt in the Dordogne.

You can also explore the region in a different way by following 4,200 kilometres of cycle routes, taking surf lessons along the 720 kilometres of coastline, or improving your swing on one of our 81 golf courses.

To what extent is the international stature you acquired in the Ministry of Foreign Affairs an asset for the Nouvelle-Aquitaine CRT and for travel agents?

My knowledge of the world of international tourism, I owe it first of all to my experience of more than 20 years in the biggest global groups of the tourism sector as Executive Director Spain, Latin America and Mediterranean area of Carlson Wagonlit Travel, Director Marketing & e-business at TUI Spain and Managing Director Spain and International Director of the Internet subsidiary of Nouvelles Frontières. When I arrived at the French Ministry of Foreign Affairs in 2014 – a ministry that also deals with tourism policy – it was to develop the new strategy of the ‘Destination France’.

That experience has given me a lot in my understanding of the global issues related to the development of this sector of activity both in terms of value creation and jobs. My seat as Permanent Representative of France to the World Tourism Organisation also allowed me to weave a great deal of links with our partner countries and to affirm France’s place as the world’s leading tourist destination.

With all this experience, I am now focused on making Nouvelle-Aquitaine better known for its destinations of exceptional wealth. The challenge is big! Larger than Austria and more populated than Denmark, the region has ambition.

CLEVER TRAVEL IDEAS IN NOUVELLE-AQUITAINE

The French region has commissioned a comprehensive SMARTguide by Cleverdis (publishers, amongst others, of IFTM Daily), launched in March 2018. Underlining the emergence of France’s biggest region as an international tourist destination, the SMARTguide reveals a land of great experiences in an exceptional variety of locations. It is available from the tourism council or online on www.hotelandtourismonline.com (click on “publications”)

Photo: Michel Durrieu, Director General of Tourism, Nouvelle-Aquitaine

 


Coup de projecteur sur la Nouvelle-Aquitaine

La plus grande destination touristique de France renforce sa promotion sur le marché national et à l’international

La Nouvelle-Aquitaine est la deuxième destination de vacances pour les Français et la troisième pour ce qui est des visiteurs étrangers. Nous nous sommes entretenus avec Michel Durrieu, directeur général du Tourisme de la région, et avons commencé par lui demander quels étaient les résultats de la Nouvelle- Aquitaine en 2017.

Près de 28 millions de touristes ont visité la région en 2017. Ses destinations et sites ont réalisé des résultats exceptionnels : arrivées aériennes des étrangers en hausse de 8 %, records d’affluence pour Lascaux et la Cité du Vin… Forte de ses marques de renommées mondiales telles que Bordeaux, la Vallée de la Dordogne, Biarritz-Pays Basque, les Pyrénées, etc., la région ambitionne de développer les arrivées de touristes friands d’authenticité, d’art de vivre à la française, de gastronomie, de culture, de paysages naturels à couper le souffle et d’expérience innovantes et uniques.

Quels sont vos objectifs à court et moyen terme ?

La Nouvelle-Aquitaine a les atouts pour devenir la première destination des Français. L’objectif est également de positionner la région sur le podium des destinations françaises pour les touristes internationaux, juste derrière Paris et la Côte-d’Azur. Alors que 28 millions de touristes français et étrangers ont visité la Nouvelle-Aquitaine en 2017, la barre des 30 millions de touristes sera rapidement dépassée. Mais il est aussi très important de regarder les revenus et les emplois créés. Dépasser les 16 milliards d’euros de recettes et créer plus de 40 000 emplois d’ici 2020 semble réaliste.

CE QUI PLAIT EN NOUVELLE- AQUITAINE, C’EST CE PANEL INÉPUISABLE D’EXPÉRIENCES 100% AUTHENTIQUES QUE NOUS PROPOSONS AUX TOURISTES

Pourquoi les agents de voyages du monde entier devraient-ils recommander en priorité votre région à leurs clients ?

Plusieurs classements internationaux reconnaissent déjà les atouts touristiques des destinations régionales. La ville de Bordeaux, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, a été reconnue “European Best Destination”, numéro 2 des villes incontournables selon le New York Times et classée ville à découvrir par le Lonely Planet. Sur la Côte Atlantique, Conde Nast Traveller a sélectionné l’Ile de Ré, le Cap-Ferret et Biarritz comme “Meilleure destination balnéaire en France et en Europe” ! La région ne compte pas moins de 9 sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Ce qui plait en Nouvelle-Aquitaine, c’est ce panel inépuisable d’expériences 100% authentiques que nous proposons aux touristes : vous pouvez ainsi prendre un cours de cuisine avec un chef local, faire le marché en sa compagnie et déguster votre création, faire les vendanges chez le vigneron ou vous initier à la récolte des truffes en Dordogne. Vous pourrez également découvrir la région autrement en arpentant les 4 200 kilomètres d’itinéraires cyclables, en prenant des cours de surf le long des 720 kilomètre de littoral, ou encore en améliorant votre swing sur l’un de nos 81 parcours de golf.

Dans quelle mesure votre statut international est-il un atout pour le CRT Nouvelle-Aquitaine et pour les agents de voyages ?

Ma connaissance du monde du tourisme international, je la dois d’abord à mon expérience de plus de 20 ans dans les plus grands groupes mondiaux du secteur touristique en tant que Directeur exécutif Espagne, Amérique Latine et zone méditerranéenne de Carlson Wagonlit Travel, de Directeur Marketing & e-business chez TUI Espagne et de Directeur général Espagne et Directeur international de la filiale internet de Nouvelles Frontières. Lorsque je suis arrivé au Ministère des Affaires étrangères français en 2014 – ministère qui s’occupe aussi de la politique touristique – c’était pour élaborer la nouvelle stratégie de la destination France, mission que m’avait confiée le Ministre. C’est aujourd’hui chose faite !

Cette expérience m’a beaucoup apporté dans ma compréhension des enjeux mondiaux liés au développement de ce secteur d’activité aussi bien en termes de création de valeur que d’emplois. Mon siège de Représentant permanent de la France à l’Organisation Mondiale du Tourisme m’a également permis de tisser énormément de lien avec nos pays partenaires et d’affirmer la place de la France comme première destination touristique mondiale.

Fort de cette expérience, j’ambitionne désormais de mieux faire connaitre la Nouvelle-Aquitaine pour ses destinations d’une richesse exceptionnelle. Le défi est de taille ! Plus grande que l’Autriche et plus peuplée que le Danemark, la région à les moyens de ses ambitions.

DES IDÉES BRILLANTES DE VOYAGES EN NOUVELLE-AQUITAINE

La région française a commandé un guide complet SMARTguide by Cleverdis (éditeur, entre autres, d’IFTM Daily), lancé en mars 2018. Soulignant l’émergence de la plus grande région de France en tant que destination touristique internationale, le SMARTguide dévoile une terre de grandes expériences dans une exceptionnelle variété de lieux. Il est disponible auprès du CRT Nouvelle-Aquitaine ou en ligne sur www.hotelandtourismonline.com (cliquez sur “publications”)

Photo: Michel Durrieu, Directeur général du Tourisme, Nouvelle-Aquitaine