Group travel trends revealed

HotelPlanner.com CEO Tim Hentschel has his finger on the pulse of group travel bookings, and is renowned as a speaker on the topic. We asked him what the key trends are this year.

The USA as a destination remains “soft” for European outbound, and the USTA recently had a meeting with the President about that – addressing the concerns that the US needs to change its image of being “anti-foreigner”, to bring back group travel inbound. Canada is still strong, Mexico is strong, Europe is strong as a whole, and European outbound is continuing to be a good market for us, as Europeans want to take advantage of a strong Euro.

WE’D BEEN LOOKING TO AUTOMATE THE GROUP SPACE WITH THE SAME LEVEL OF TECHNOLOGY THAT OTAS HAVE USED IN INDIVIDUAL TRAVEL.

Canada, South America and Mexico have weaker currencies, so the Euro goes really far. The weather has also been another factor. It could have been a strong winter for the Caribbean, but it turned out to be tough because of the hurricanes. In Europe, the hot summer caused tour operators to cancel some bookings. One major TO even put out a warning for their summer profits due to the heatwave.

Another big trend is alternative accommodations and venues. Airbnb has made huge strides to break into the group market, now offering the ability to book large houses as meeting venues, as well as big conference spaces, in addition to alternative accommodation in apartments and condos for overnight guests.

Your company this year made a big step forward with a major new appointment. Please tell us more.

We’d been looking to automate the group space with the same level of technology that OTAs have used in individual travel. So, we brought on the co-founder of Booking.com, Bas Lemmens, who opened up our Amsterdam office for Meetings.com. His main focus is around automating the group booking into just one session – not just for rooms, but also for venue procurement and the packaging of both together. 150,000 groups this year will already use this “instant group rate”.

Photo: Tim Hentschel, CEO, HotelPlanner.com


Les tendances du voyage de groupe révélées

Tim Hentschel, PDG de HotelPlanner.com, a le doigt sur le pouls des réservations de voyages de groupes et est un conférencier reconnu sur le sujet. Nous lui avons demandé quelles sont les principales tendances cette année.

Les États-Unis, en tant que destination, restent “faibles” en ce qui concerne les arrivées d’européens et l’USTA a récemment rencontré le Président à ce sujet – pour faire en sorte que les Etats-Unis changent leur image “d’anti-étrangers” afin que les arrivées de groupes reprennent. Le Canada est toujours fort, le Mexique est fort, l’Europe dans son ensemble est forte, et l’émission de voyageurs européens continue d’être un bon marché pour nous car les Européens veulent profiter d’un Euro fort.

NOUS AVONS CHERCHÉ À AUTOMATISER LE SECTEUR DU VOYAGE DE GROUPE AVEC LE MÊME NIVEAU DE TECHNOLOGIE QUE CELUI UTILISÉ PAR LES OTA POUR LES VOYAGES INDIVIDUELS.

Le Canada, l’Amérique du Sud et le Mexique ont des devises plus faibles, donc l’Euro mène la danse. Le temps a également jouée un rôle. L’hiver aurait dû être très bon pour les Caraïbes, mais il s’est avéré difficile à cause des ouragans. En Europe, l’été chaud a contraint des tour-opérateurs à annuler certaines réservations. Un grand TO a même lancé une alerte en ce qui concerne ses profits estivaux à cause de la canicule.

Une autre grande tendance est l’hébergement alternatif. Airbnb a fait d’énormes progrès pour pénétrer le marché du groupe, offrant désormais la possibilité de réserver de grandes maisons en tant que lieux de réunion, ainsi que de grands espaces de conférence, en plus d’un hébergement alternatif dans des appartements pour les participants.

Votre entreprise a fait un grand pas en avant cette année avec un recrutement majeur. Pouvez-vous nous en dire plus ?

Nous avons cherché à automatiser le secteur du voyage de groupe avec le même niveau de technologie que celui utilisé par les OTA pour les voyages individuels. Nous avons donc fait appel au co-fondateur de Booking.com, Bas Lemmens, qui a ouvert un bureau à Amsterdam pour Meetings.com. Son principal objectif est d’automatiser la réservation de groupe en une seule démarche – non seulement pour les chambres, mais aussi pour les sites et les salles via une offre packagée. 150 000 groupes bénéficieront cette année de ce “tarif groupe instantané”.

 Photo : Tim Hentschel, PDG, HotelPlanner.com